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Jueves 27 de junio de 2006

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Danielle Yaggi
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NUEVO INFORME DEL CIRUJANO GENERAL DEL EE.UU. SE ENFOCA EN LOS EFECTOS DEL HUMO DE SEGUNDA MANO

El Cirujano General de los Estados Unidos, Richard H. Carmona, dio hoy a conocer un amplio informe científico que concluye que no hay ningún nivel seguro de exposición al humo de segunda mano. Las personas que no fuman y que están expuestas al humo de segunda mano en el hogar o en el trabajo tienen un riesgo de enfermedades cardíacas 25 a 30 por ciento mayor y de cáncer pulmonar 20 a 30 por ciento mayor. Este hallazgo es una preocupación de salud pública muy importante dado que casi la mitad de la población no fumadora en Estados Unidos sigue estando expuesta al humo de segunda mano en forma regular.

El informe titulado,Las consecuencias a la salud debido a la exposición involuntaria al humo de segunda mano, encontró que inclusive una exposición breve al humo de segunda mano puede causar un daño inmediato. El informe indica que la única forma de proteger a las personas no fumadoras de las sustancias químicas dañinas del humo de segunda mano es eliminando la práctica de fumar en lugares cerrados.

“Si somos serios sobre mejorar la salud de todos los americanos, necesitamos redoblar nuestros esfuerzos para aminorar el uso de tabaco y exposición al humo de segunda mano,”dijo el secretario del HHS Michael Leavitt.

La exposición al humo de segunda mano puede causar enfermedades cardíacas y cáncer pulmonar en las personas adultas que no fuman y se sabe que es una de las causas del síndrome de muerte súbita infantil (SIDS, por sus siglas en inglés), de los problemas respiratorios, de las infecciones del oído, y de los ataques de asma en los niños, de acuerdo con el informe.

“Los efectos que el humo de segunda mano causa en la salud son mayores de lo que se pensaba hasta ahora” dijo el Cirujano General Carmona. “La evidencia científica es ahora irrefutable: el humo de segunda mano no es solo un fastidio. Es un riesgo serio para la salud que puede provocar enfermedades y muerte prematura en los niños y en los adultos no fumadores”.

El humo de segunda mano contiene más de 50 sustancias químicas que causan cáncer, y por sí mismo es un carcinógeno humano conocido. Las personas que no fuman y están expuestas al humo de segunda mano inhalan muchas de las toxinas que respiran los fumadores. Inclusive una exposición breve al humo de segunda mano tiene efectos adversos inmediatos en el sistema cardiovascular y aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y cáncer pulmonar, señala el informe. Además, el informe observa que debido a que los cuerpos de los bebés y los niños están en desarrollo, esto los hace especialmente vulnerables al veneno del humo de segunda mano.

“La buena noticia es que, a diferencia de otros riesgos para la salud pública, la exposición al humo de segunda mano se puede prevenir fácilmente”, dijo el director Carmona. “Los ambientes libres de humo han demostrado ser una medida simple y efectiva para prevenir la exposición y los efectos perjudiciales”. El informe revela que inclusive los sistemas de ventilación más sofisticados no pueden eliminar por completo el humo de segunda mano y que solo los ambientes totalmente libres de humo ofrecen una protección total.

El Cirujano General Carmona destacó que los niveles de cotinina (uno de los marcadores biológicos de la exposición al humo de segunda mano) medidos en los no fumadores han descendido 70 por ciento desde finales de la década de 1980, y la proporción de no fumadores con niveles detectables de cotinina han disminuido a la mitad, de un 88 por ciento en 1988-1991 a un 43 por ciento en 2001-2002.

"El avance que hemos logrado en los últimos 20 años para eliminar el humo del tabaco en el ambiente constituye un éxito de salud pública", dijo Carmona. "Hemos evitado miles de casos de enfermedades y muerte anticipada, y nos hemos ahorrado millones de dólares en gastos de cuidados de salud", agregó. Enfatizó, sin embargo, que se necesitan mantener los esfuerzos para proteger a más de 126 millones de estadounidenses que siguen estando expuestos, en forma regular, al humo de segunda mano en el hogar, el trabajo y en lugares públicos cerrados.

Para ayudar a difundir los hallazgos del informe en la forma más amplia posible, el director nacional de salud reveló una guía fácil de leer con información práctica sobre los riesgos que representa el humo de segunda mano y los pasos que las personas pueden tomar para protegerse a sí mismas.

Puede obtener copias del informe titulado Las consecuencias a la salud debido a la exposición involuntaria al humo de segunda mano: un informe del Cirujano General de los Estados Unidos y otros materiales relacionados con este informe en la página de Internet: www.surgeongeneral.gov/library/secondhandsmoke/.

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Last revised: June 27, 2006