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Jueves, 21 de febrero de 2002
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HHS AFIRMA EL VALOR DE LA MAMOGRAFIA
PARA LA DETECCION DEL CANCER DE SENO

El Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) Tommy G. Thompson anunció hoy la actualización de una recomendación efectuada por el Grupo de Trabajo de Servicios de Prevención de los Estados Unidos, (USPSTF, por sus siglas en inglés), de que las mamografías de detección, ya sea en combinación con un examen clínico de seno o sin éste, se deben hacer cada uno o dos años en mujeres de 40 años o mayores. Esta recomendación afirma la postura vigente de HHS sobre el valor de la mamografía.

"El gobierno federal hace una clara recomendación a las mujeres respecto a la mamografía: Si usted tiene 40 años o más, sométase a una mamografía para la detección del cáncer de seno cada uno o dos años", dijo el Secretario Thompson. "Mientras la tecnología que se está desarrollando ofrece esperanzas de nuevos métodos de detección y tratamiento, la mamografía sigue siendo una herramienta fuerte e importante para la detección temprana del cáncer de seno. La detección temprana del cáncer de seno salva vidas".

En 1989 y 1996, la USPSTF publicó dos recomendaciones relativas a la detección de cáncer de seno, en las cuales se apoyaba el uso de la mamografía para las mujeres mayores de 50 años. Actualmente, la USPSTF está extendiendo esa recomendación a todas las mujeres mayores de 40 años, pero encontró que las pruebas más contundentes del beneficio y de la reducción de la mortalidad causada por cáncer de seno se registran entre las mujeres de 50 a 69 años. La recomendación reconoce que existen algunos riesgos relacionados con la mamografía (resultados positivos falsos que dan lugar a biopsias o intervenciones quirúrgicas innecesarias), pero que estos riesgos se reducen a medida que las mujeres van avanzando en edad.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) también ha reafirmado su apoyo por la mamografía. "La detección temprana del cáncer salva vidas y continuamos recomendando la mamografía para las mujeres de cuarenta años y mayores", dijo Andrew von Eschenback, M.D., director del NCI. "Mientras estamos buscando mejores métodos de diagnóstico y tratamiento del cáncer de seno, hoy la mamografía sigue siendo una parte importante de nuestro esfuerzo para salvar vidas mediante la detección temprana".

El cáncer de seno es el cáncer más común entre las mujeres de los Estados Unidos. En 2001, alrededor de 192,200 mujeres fueron diagnosticadas con el cáncer de seno, y 40,600 mujeres fallecieron a causa de la enfermedad.

Además de la edad, existen otros factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de seno de una mujer. Los factores de riesgo más importantes son un historial familiar de cáncer de seno en una madre o una hermana, un diagnóstico previo de cáncer de seno, o haber tenido una biopsia indicando una hiperplasia atípica (un patrón irregular de crecimiento de las células.)

"La mamografía es un medio importante para la detección del cáncer de seno", dijo Janet Allan, Ph.D., R.N., copresidente del USPSTF. "Los médicos y las mujeres deben discutir cada uno de los factores de riesgo para determinar cuándo deben someterse a su primera mamografía y con qué frecuencia deben someterse a ellas en el futuro".

La recomendación del USPSTF dada a conocer el día de hoy es resultado, en gran medida, de la conclusión de un análisis de ocho pruebas controladas de mamografías que se seleccionaron al azar (cuatro de mamografía sola y cuatro de mamografía con examen clínico del seno), cuyos resultados abarcan un período de seguimiento de 11 a 20 años. Estos estudios se publicaron después de 1996, la última ocasión en que la USPSTF abordó este tema.

La USPSTF también señaló que no existen suficientes pruebas como para hacer una recomendación a favor o en contra del examen clínico de seno como único medio de detección de cáncer de seno, ni para hacer una recomendación a favor o en contra de la enseñanza o la práctica rutinaria del auto-examen de los senos. Mientras estas técnicas logran detectar otros tipos de cáncer, no se contaba con suficientes datos como para determinar si estas técnicas ayudaron a reducir el número de muertes por causa del cáncer de seno.

La USPSTF, el panel independiente más destacado de expertos en la prevención y la atención médica primaria del sector privado, es patrocinado por la Agency for Healthcare Research and Quality de HHS, conocida por sus siglas en inglés AHRQ y realiza evaluaciones imparciales y rigurosas sobre pruebas científicas para una amplia gama de servicios preventivos. Se puede obtener la recomendación de detección del cáncer de seno y los materiales para los médicos y los pacientes en el Web en esta dirección: